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Un producto tiene mayor solidez cuando se registra su marca

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En Nicaragua, las pequeñas y medianas empresas, Pymes, ven como un gasto el registro de sus productos y marca, según Luis Canales, Director del despacho de abogados Cala Attorneys & Counselors at Law

En Nicaragua, las pequeñas y medianas empresas, Pymes, ven como un gasto el registro de sus productos y marca, según Luis Canales, Director del despacho de abogados Cala Attorneys & Counselors at Law. Pero corren el riesgo de que una vez que se hayan posicionado en el mercado, otro negocio se les vaya arriba y se registre primero. Además, es un requisito para exportar a cualquier país del mundo.

¿En qué consiste el convenio con el CEI?

La alianza consiste en incentivar a las Pymes para que se organicen, tanto con su registro de marca como en el área corporativa.

¿Por qué?

Porque hemos visto que las familias trabajan de una manera desordenada. Por ejemplo, mi familia es productora de frijoles, entonces producimos los frijoles y los vendemos, nos da de comer y podemos sobrevivir. Entonces, pretendemos entrar con el CEI en esas Pymes y decirles que se pueden quedar así; o empezar por la parte corporativa, que es la organización, formación y crecimiento, para tener una empresa bien organizada y constituida legalmente ante todas las autoridades. Deben constituirse bien ante el registro público, el fisco y la municipalidad. La otra parte es el posicionamiento de la marca como Pyme.

¿Por qué es importante registrar la marca?

Como decíamos del vendedor de frijol, podemos sacar la siembra y se la vendemos a un acopiador. Pero como productor, tenemos las posibilidades de sembrar, cosechar y ponerle nuestra propia etiqueta. Eso te permite crear tu nombre, un signo distintivo que te va a diferenciar de las otras empresas.
Puede haber diferentes tipos de frijoles en el mercado, pero el de esa marca es uno particular. El cliente lo compra hoy, le gustó y la próxima vez que vaya a comprar frijol, lo buscará porque ya se diferencia.
Entonces nos estamos uniendo para hacerles ver eso a las Pymes, porque aquí en Nicaragua las personas consideran que es un gasto.

¿Cuáles son los costos de registrar una marca?

Se puede registrar solo el nombre, pero además el logotipo. Entonces hablamos de dos costos distintos. En Nicaragua hemos visto que los costos son muy altos. Ya incluyendo gastos, algunos despachos cobran entre US$1,000 y US$1,500.
Esos costos son muy altos para una persona que está empezando una empresa. Me decían algunos: “Estoy empezando con US$2,000 que me está prestando mi papá y no me sale la cuenta pagarle a un despacho, porque solo me quedarían US$500 para empezar el negocio”. Entonces optan por hacerlo hasta que ya hayan recogido algún dinero.
Entonces nosotros estamos tratando de bajar lo más que se pueda para incentivar a estas personas y cambiar esa filosofía.

Hábleme del proceso de registro de la marca ¿Es tedioso, largo?

Se tarda como siete u ocho meses si no hay oposición. Me refiero a que si otro negocio no se te opone o el mismo Registro, que te puede objetar. Pero yo siempre digo que para registrar una marca debes de ser bien detallista. Por ejemplo, en un logotipo, detallar bien el color y todos sus elementos. Esos detalles, como abogados y por la experiencia que tenemos los que trabajamos en propiedad intelectual, ya sabemos que el Registro los requiere. Si no lo hago, el Registro después me pide que se lo aclare y eso me extiende más el plazo.

El período de las oposiciones es de dos meses, una vez que se publica en La Gaceta, porque puede haber otro negocio con el mismo nombre. Y si en ese período no se da ninguna oposición, se le da otro período al Registro para saber si objeta o no a esa marca. Esos períodos están establecidos por la legislación.

¿Por qué considera importante contratar a un profesional?

Esos trámites los puede hacer un particular, pero la importancia de contratar a un profesional es porque, además de tener el conocimiento, compartimos experiencia con otros despachos, incluso a nivel internacional.
Ahorita se va a hablar (en una videoconferencia) del Acuerdo de Asociación, AdA, entre Centroamérica y Europa. Tenemos una alianza con un despacho español y ellos nos hacen ver muchas cosas que nosotros no vemos acá respecto al acuerdo, o al contrario. Pueden ser culturales, pero que son importantes. La importancia es entonces esa, que el profesional conoce la ley y sabe qué es lo que se necesita para registrar una marca o un servicio.

¿Usted ve el registro de la marca como una inversión?

Sí, es un valor agregado. Como le decía no es un gasto. Se le da mayor solidez al producto de ese negocio. Uno de los principales requisitos para poder exportar a cualquier país es que esté registrado aquí. Después, si es un exportador de alimentos, le pedirán registro sanitario u otros requisitos. Y para poder exportarlo, también se debe registrar en el otro país.
Eso mismo pasará con todas las Pymes que quieran exportar a la Unión Europea. Recordemos que la cultura, las legislaciones, todo es distinto.

¿Cuáles son los riesgos de un negocio al no registrarse?

Que te pueden copiar la marca, una vez que has crecido. ¿Qué pasaría si una empresa como la Kola Shaler o Jaleas Callejas, que nacieron como Pymes, no hubieran registrado su marca hasta el día de hoy? Cualquier persona lo puede registrar primero y va a tener derechos aunque ellos hayan inventado el producto primero y se han posicionado en el mercado. Como decimos en derecho: “Primero en tiempo, primero en derecho”. Y entonces lo que pasa es que te posicionas primero que otro con tu propia marca.

¿Quién es?


Luis Canales es abogado y notario público. Se desempeña como director de la firma de abogados Cala Attorneys & Counselors at Law.
Trabajó cerca de seis años en el Poder Judicial y después en diferentes despachos de abogados del país. Se ha especializado en derecho corporativo y litigios, sin embargo, se ha interesado mucho en los últimos años en el registro de marcas. “Es un área amplia, bonita y desgraciadamente poco utilizada en nuestro país”, afirmó.

24 Septiembre 2013  |   12 a.m.  |   El Nuevo Diario